Доступность ссылки

Сибирский солдат на границе с Украиной не может не сделать фото на фоне танка – эксперт Bellingcat


Очередные доказательства присутствия российских войск в Украине опубликовала международная группа журналистов-расследователей Bellingcat. Третий год она собирает открытые данные о присутствии российских военных в Украине и Сирии. Как доказать участие россиян в военных конфликтах благодаря фотографиям щенков, Радио Свобода рассказал эксперт Bellingcat Арик Толер.

Группа активистов Bellingcat опубликовала новый спутниковый снимок участка российско-украинской границы, на котором видно вхождения в Украину российской военной техники. Снимок датирован 26 августа 2014 года, когда был зафиксирован пик российского вторжения в Украину.

«На этом спутниковом снимке видно развертывание российской военной техники и артиллерийских позиций, а также новые следы перехода украинской границы. Время съемки этого спутникового снимка совпадает с резким наращиванием российской активности в Украине на приграничной территории, в частности, с появлением российских военных в селе за десять километров от границы», – говорится в сообщении Bellingcat, опубликованном 15 июня.

Активисты отмечают, что на спутниковом снимке от 23 августа 2014 года эта техника не зафиксирована. «Это свидетельствует, что она появилась в период с 23 до 26 августа», – отмечают в Bellingcat.

26 августа 2014 года агентство Reuters сообщало, что в селе в 14 километрах к юго-западу от границы появились десятки «хорошо вооруженных неизвестных, которые говорили с русским акцентом».

Украина и Запад обвиняют Россию в поддержке боевиков на Донбассе. В НАТО неоднократно призывали Россию отвести войска и оружие с территории Украины. Москва эти обвинения отвергает, заявляя, что на Донбассе нет русских военных, но есть «добровольцы».

«Солдаты делают селфи на фоне военной техники» – Толер

Арик Топер
Арик Топер

Сегодня на работы 27-летнего американца Арика Толера ссылаются New York Times и BBC. До 2014 года он был специалистом по расследованию в Bank of America. Если за рубежом случались кризисные ситуации (например, взрыв в Бангкоке), ему нужно было сообщить сотрудникам банка, которые находились в тот момент возле места события, как пройти опасные районы.

Работа никоим образом не была связана с его образованием. В 2013 году он окончил Канзасский университет (University of Kansas), где изучал славянские языки и специализировался на русской литературе.

Но после авиакатастрофы на востоке Украины он нашел новое применение своим навыкам. 17 июля 2014 года в небе над Донбассом был сбит пассажирский самолет «Боинг-777» «Малайзийских авиалиний» рейса MH17 из Амстердама в Куала-Лумпур. И россияне, и украинцы обвиняли друг друга в ответственности за смерть 298 пассажиров этого рейса.

На следующий день британский общественный журналист Элиот Хиггинс (Eliot Higgins) опубликовал в Twitter фото зенитно-ракетного комплекса «Бук», якобы сделанное в городе Торез. Он попросил своих подписчиков помочь определить точное фото.

Умея работать с открытыми данными и зная русский язык, Толер за несколько часов благодаря одному фото определил, что это был не Торез – «Бук» был зафиксирован в городе Снежное, который контролировали поддерживаемые Россией боевики.

«Элиоту понравилась моя работа, и потом я нашел еще несколько весомых деталей к этому делу. С тех пор я постоянно работаю с Bellingcat», – говорит Толер.

Полтора года Толер занимался расследованиями для Bellingcat в свободное от банковской работы время. Весь свой 15-дневный отпуск он тратил на поездки в Киев, где проводил мастер-классы для журналистов.

Но с ноября 2015 года Bellingcat получил грант от Google, и теперь хобби Арика Толера превратилось в работу. Он ушел из банка и ежемесячно путешествует столько же, сколько раньше путешествовал в течение года.

«Это лучшая работа, которую я могу представить», – говорит он во время онлайн-интервью из своей квартиры в штате Северная Каролина, откуда он работает каждый день.

Bellingcat делает работу, которой обычно занимаются государственные службы безопасности. И иногда их результаты лучше, чем у государственных органов. Например, в своем расследовании Bellingcat доказал российскую принадлежность «Бука», из которого стреляли в малайзийский самолет.

«Но мы не знаем, ЦРУ нашло те же доказательства, что и мы, – говорит Толер. – Возможно, это совершенно новая информация или, возможно, она уже была известна гораздо раньше».

В любом случае, на расследование Bellingcat постоянно ссылаются мировые СМИ. Например, онлайн-журнал Vice использовал материалы Bellingcat, чтобы доказать присутствие российских войск в Украине. Перед этим Bellingcat определил геолокацию фотографии, которую выставил в Instagram военнослужащий из Бурятии.

Все их исследования базируются исключительно на открытых данных фото «ВКонтакте» и «Одноклассниках», записях видеорегистраторов, открытых группах в соцсетях.

Но как среди миллионов пользователей найти нужных людей и видео на YouTube? Толер говорит, что постоянно приходится изобретать новые способы. Ища записи с российским «Буком», они использовали стандартное название файла, которое могла бы быть на видеорегистраторах 17 июля 2014 года.

Благодаря фотографиям щенков Bellingcat доказал, что россияне долгое время были у украинской границы
Благодаря фотографиям щенков Bellingcat доказал, что россияне долгое время были у украинской границы

«Надо ставить себя на место человека, который преподает видео, – говорит Толер. – Мы нашли несколько видео, и в одном не было слов «Бук», «военная колонна» или «Украина». Нам приходится пробовать очень странные способы».

Или как доказать, что военные находились на полигоне вблизи Украины длительное время? Почему-то очень многие солдаты делали фото с одними и теми же щенками. Определив этих щенков, Bellingcat проследил по фотографиям в социальных сетях, как они росли во взрослых собак.

Еще у расследователей много времени уходит на работу со спутниковыми фото. Даже на открытых сервисах вроде Google Earth можно увидеть, как менялась российско-украинская граница в течение года. Bellingcat сравнил фото одного участка границы в 2013 и 2014 году. На первом было чистое поле. А на фото за 2014 год виден военный лагерь и пути от техники, пролегали через государственную границу.

Почему российские военные открыто выставляют фото, которые выдают секретные данные Министерства обороны России? Арик Толер говорит, что командование обычно отнимает у контрактников телефоны, но они специально берут с собой второй аппарат.

«Это человеческая природа – все хотят покрасоваться, когда попадают в необычные места или когда делают необычные вещи, – говорит Толер. – Парень из Сибири попадает на границу с Украиной, и не может не сделать фото на фоне танка».

Так делают не только россияне. Ради развлечения Bellingcat проверял активность американских, канадских, британских и немецких военных во время недавних учений НАТО в Норвегии.

«И мы увидели то же самое! – говорит Толер. – Солдаты делают селфи на фоне военной техники, хотя их командиры не позволяют этого делать. А потом по моделям и номерами техники можно определить их принадлежность».

В то же время из Сирии поступает не так много открытых материалов. Во-первых, объясняет Толер, там нет такой хорошей мобильной связи, как на границе с Украиной. Но самое главное, что в Сирию направляются не контрактников, а элитных десантников и спецназовцев, которые не публикуют своих фото в открытом доступе.

«Они не такие дураки, как молодые контрактники, которых направляют к украинской границе», – говорит расследователь.

Статистика посещений сайта Bellingcat показывает, что российско-украинская и российско-сирийская темы – интересные. У этих материалов в десятки раз больше просмотров, чем у любых других расследований.

Российские военные любят выкладывать свои селфи на фоне техники
Российские военные любят выкладывать свои селфи на фоне техники

На публикации Bellingcat реагируют не только рядовые читатели, но и политики. Дмитрий Песков, пресс-секретарь Владимира Путина, заявил, что Кремль сомневается в правдивости данных Bellingcat. Это был ответ на распространенный в мае 2016 года доклад. В нем утверждалось, что именно «Бук-М1» российской 53-й зенитно-ракетной бригады подбил пассажирский самолет «Малайзийских авиалиний» над Донбассом.

Из-за деятельности участникам Bellingcat часто угрожают другие пользователи социальных сетей. Но открытых угроз еще ни разу не было. Поэтому Толер чувствует себя в безопасности в Украине, куда часто ездит: «У меня гораздо больше вероятность быть застреленным в Америке, чем в любой европейской стране».

Также в Bellingсat говорят, что не охотятся исключительно на российских военных. Их цель – разоблачать фальшивую информацию. Россияне чаще всех ее распространяют, поэтому к ним такое пристальное внимание.

«Россияне дают нам больше материалов для работы, – говорит Толер. – А еще они самые активные в международной политике. И при этом их правительство имеет привычку врать, что делает их легкой мишенью».

FACEBOOK КОММЕНТАРИИ:

В ДРУГИХ СМИ




XS
SM
MD
LG